En los últimos tres años, EDF/Dong Fang Europe, ha realizado una importante inversión en diseñar el concepto y fabricar las casemakers del futuro. El planteamiento de los diferentes proyectos ha sido – siempre partiendo de ideas probadas durante muchos años – el de ver las necesidades futuras de nuestros clientes y la evolución de su mercado.

Se ha trabajado en conceptos como el sistema de transporte del cartón en máquinas de alta velocidad; la eficiencia de las unidades slotter y troqueladoras para expulsar el retal; el cambio rápido de clichés y también de rodillos anilox; la gestión del polvo e incluso el coste de mantenimiento o de piezas de recambio necesarias para nuestros clientes.

En este sentido y por orden, intentaré enumerar los cambios más significativos que convierten a las casemakers del grupo Dong Fang en máquinas a tener muy en cuenta a partir de ahora.

En primer lugar, el transporte de retal para máquinas de anchos 2400mm o más se seguirá realizando con sistema de campana de vacío y ruedas de recubrimiento de tungsteno. Básicamente por dos razones: con estos anchos el registro del transporte nos permite +-0,2mm y la oscilación izquierda derecha es prácticamente nula debido al ancho considerable de la plancha. No obstante, en máquinas de pequeñas dimensiones, el transporte se realiza por vacío, pero con la ayuda de correas dentadas que aseguran que no tengamos efectos de deslizamiento de correas a pesar de tener instalados secadores para la impresión que crean dilataciones del material de goma.

También los servomotores y su uso - básicamente para obtener un mejor registro de impresión-  se han mejorado utilizando la tecnología de lo que yo  llamo “minimotores”. Los mini motores son motores pequeños de tecnología servo con variador incorporado dentro. Son motores tan solo de 15x20x20cm  que van conectados directamente a un reductor en función de su función y posición dentro de la máquina. Pero la particularidad de este concepto es que una misma máquina puede llegar a tener 40 o más motores TODOS iguales y configurables desde el PLC. Este concepto reduce drásticamente el coste de mantenimiento y de stock de recambios en la fábrica del cliente. En el caso particular de la unidad slotter su tamaño permite construir una unidad slotter con múltiples cabezales que permiten distancias entre ranuras mucho más pequeñas y hasta dos perfiles de hendido en una misma herramienta. Eso nos permite usar cuchillas diferentes en función del tipo de cartón y papeles utilizados en cada momento. La utilización de este concepto facilita además la expulsión del retal gracias a un mayor espacio libre entre herramientas.

Por otra parte, debemos considerar que uno de los problemas más importantes de las fábricas de cartón es el polvo residual del papel, tanto para la seguridad de la fábrica en cuanto al riesgo potencial de incendio como por el coste de mantenimiento y limpieza asociada a los equipos y maquinaria del proceso de fabricación de la caja. En ese sentido el concepto de recirculación de aire en la sección de impresión de estas máquinas es un salto cualitativo sin precedentes. En las casemakers nuevas de Dong Fang, las unidades de slotter y troquelado están aisladas de las unidades de impresión e introducción. En la zona de impresión se succiona el aire utilizado para el transporte del cartón y se canaliza a unos filtros que por centrifugación recogen el polvo y envían de nuevo el aire a la parte inferior de la máquina para volver a succionar el transporte por vacío. Esta técnica proporciona varias ventajas, entre ellas , la reutilización del aire de la fábrica al evitar el  exceso de polvo en las unidades de impresión y mantener un aire caliente en la zona de impresión que ayuda a su vez al secado de las tintas y a aumentar velocidad de producción.

Por último, EDF ha trabajado también en la posibilidad de los cambios de anilox en modos automático y semiautomático tanto en máquinas de 2800mm hasta 1800mm. En especial la 924 HGL con foso permite el cambio de cilindros anilox de forma rápida y eficiente.

Todos estos cambios en la técnica unidos a la posibilidad del control remoto integral de estas máquinas, las convierte en una serie muy flexible de modelos para la fabricación de cajas de cartón.