Buenos días Jim. Sabemos que eres una persona conocida en el sector del cartón ondulado en Estados Unidos y en todo el mundo. ¿Cómo acabaste en ese sector?

Me introduje en la industria a una edad muy temprana. Mi abuelo abrió su primera fábrica de cajas de cartón ondulado en Waterloo, Iowa, en 1938, y mi padre también tuvo una carrera muy exitosa en la industria del cartón ondulado y sigue en activo a sus 87 años dirigiendo varias empresas. También tengo algunos tíos y primos activos en la industria, así que me sentí obligado a probarla una vez que terminé la universidad. Empecé a vender cajas en 1988 para Willamette Industries, que finalmente fue comprada por Weyerhauser y más tarde por International Paper. A finales de 1990, me incorporé a Goettsch International, un proveedor líder mundial de maquinaria de cartón ondulado, como director de ventas internacionales. El principal equipo que representaba Goettsch en aquella época era para Langston, un famoso fabricante estadounidense de onduladoras y maquinaria de transformación con una base de instalaciones mundial. Yo prefería el elemento técnico de la maquinaria de ondulación y disfrutaba viajando y desarrollando diferentes mercados para la empresa. Tuve la suerte de pasar 7 años creciendo en Suiza, de los 6 a los 13 años, y esa experiencia me enganchó a los viajes y a conocer nuevas personas y culturas. Durante el tiempo que trabajé en Goettsch pude desarrollar nuestro negocio en Asia, África, Oriente Medio y otros lugares. En 2001 añadí la línea de productos Woosung Autocon (WSA) a la oferta de Goettsch International y fui capaz de construir con éxito los mercados en el sudeste asiático, África, Oriente Medio y América Latina, mientras que la formación de nuevas asociaciones en otros mercados. En enero de 2011 abrimos WSA USA en nuestra oficina de Cincinnati Ohio. Hoy en día, WSA es uno de los principales innovadores de soluciones modernas de manipulación de materiales y un líder del mercado en América del Norte.     

¿Cuáles son los principales cambios que ha experimentado en su vida profesional? 

La mayor recompensa que siento de mi vida profesional hasta ahora son las amistades que he hecho con gente de todo el mundo de diferentes culturas, religiones y razas y lo que esto me ha enseñado como ser humano. Todos vemos la vida desde nuestra propia lente, pero cuanto más viajas y te abres, más se amplía esta visión entre nosotros y nos hace más comprensivos con los demás. Me siento muy bendecido y afortunado por haber aprendido de tantos, incluido Joaquim Vila. 

En cuanto a los cambios, diría que quizá ninguno sea mayor que la forma en que nos comunicamos hoy entre nosotros y a nivel mundial. 

Teams/Zoom/GoTOMeeting /Webex, etc., han revolucionado esto sólo en el último año. Nos reunimos con personas de todo el mundo para hacer visitas virtuales, presentaciones o revisiones de diseño, etc. Se ha avanzado mucho desde los primeros días, cuando me embarcaba en un viaje de ventas de dos semanas a Sudáfrica con una maleta llena de vídeos VHS, un reproductor de vídeo portátil en blanco y negro (que duró un viaje) y una pila llena de mapas de calles. No había teléfonos móviles y toda la correspondencia era por fax. Dios, eso me hace parecer viejo, pero me alegra decir que sobreviví 😊. 

¿Cree que las empresas de Estados Unidos y Asia tienen problemas similares a las de Europa?

Creo que las empresas de Europa y EE.UU. tienen los mismos problemas de escasez de mano de obra de calidad, aumento de las normas de seguridad, consolidación del sector y aumento de los costes de las materias primas, lo que les obliga a ser mucho más eficientes para sobrevivir. Nosotros, como proveedores de soluciones de automatización, podemos ofrecerles oportunidades reales para que revisen su modelo de fabricación y se conviertan en esa planta de cartón ondulado totalmente automatizada de próxima generación. Es exactamente el tipo de proyectos en los que estamos tan ocupados aquí en los Estados Unidos con empresas como Pratt Industries, ACME y SAICA. Es una carrera hacia la automatización total de la planta de la industria 4.0.   

¿Cuáles son las principales preocupaciones de los profesionales del sector del cartón ondulado? 

La pandemia de COVID ha afectado significativamente a las cadenas de suministro a nivel mundial y probablemente a ningún sector más que a la industria naviera. Hay escasez de buques, operadores portuarios, transportistas, vagones, contenedores, etc., lo que está afectando a todo el mundo y a nosotros como empresa. Se tarda mucho más tiempo en enviar nuestros equipos y a precios mucho más altos que hace seis meses. La otra gran preocupación en estos momentos es el rápido aumento de los precios de las materias primas, especialmente del acero. Todo esto nos hace temer que se produzca una inflación y una ralentización del mercado. Pero por ahora estamos disfrutando de un récord de pedidos y de una actividad de mercado como nunca antes había visto en mis 33 años en el sector del cartón ondulado.    

¿Podría decirnos su opinión sobre el almacenamiento vertical WIP? ¿Es revolucionario para las fábricas?

Sí creo que lo es y mucho al nivel en que Warak ha perfeccionado la solución global. Llevamos desde 2017 hablando con clientes de cartón ondulado en Estados Unidos sobre nuestras soluciones WIP verticales. En 2019 llevamos a algunos clientes a Europa para ver diferentes instalaciones. El Covid retrasó la mayoría de estos proyectos en 2020, pero ahora en 2021 ya tenemos tres sistemas reservados y otros más.  

¿Cuáles son las principales ventajas de pasarse al almacenamiento vertical? 

En mi opinión, hay dos ventajas . La principal es el aumento de la capacidad de almacenamiento WIP. Veo que muchas grandes fábricas luchan contra los tiempos de inactividad no programados en su onduladora debido a alguna avería no planificada en una de sus líneas de conversión de alta velocidad. Se quedan sin espacio WIP y lo siguiente que se sabe es que toda la fábrica está parada. Muchas de estas superplantas relativamente nuevas sólo tienen entre 4 y 5 MMSF de almacenamiento WIP, lo que no es suficiente para soportar este tipo de situaciones. Nuestras soluciones verticales están  diseñamos para que almacenen 10MMSF de cartón, lo que les da mucha libertad a la hora de gestionar la planta. El otro aspecto importante para mí es que libera a una planta de tener que operar en un mundo FIFO. Con un sistema de entrega punto a punto y una capacidad de almacenamiento muy ampliada, ahora tienen total flexibilidad en el funcionamiento de su planta onduladora. Se vuelven más eficientes y, en el proceso, más rentables.

¿Cuáles son actualmente los principales retos para los profesionales del sector del cartón ondulado?

La calidad y la mano de obra cualificada. A medida que las fábricas y los proyectos de plantas se vuelven más automatizados y sofisticados, aparece la necesidad de mano de obra más cualificada, como los ingenieros de control o los ingenieros de proyectos. Nuestras instalaciones más exitosas son las que llevamos a cabo con empresas que han reconocido esto y han salido a contratar a  ingenieros para que les ayuden a dirigir sus fábricas y proyectos. También veo una escasez de escuelas de comercio y la falta de asesoramiento sobre la planificación de la carrera en nuestras escuelas secundarias, lo que afecta aún más a la reserva de mano de obra en general. Tenemos una gran escasez de ingenieros eléctricos, industriales, de control y mecánicos que salen de nuestras universidades. También tenemos una escasez de habilidades comerciales básicas y de trabajadores extranjeros aquí. Hay muchas oportunidades de hacer carrera en la industria manufacturera en los EE.UU., pero no hay suficiente mano de obra calificada para apoyar. Todo el mundo está buscando trabajadores en este momento.   

Qué cambios prevé en los próximos años en la industria del cartón ondulado?  

Aquí en los Estados Unidos estamos por detrás de Europa en cuanto a la alta utilización de papeles reciclados ligeros. Es una de las razones por las que Pratt Industries ha tenido tanto éxito aquí, al igual que DS Smith, como lo tendrá SAICA y otros que entren. Así que veo un impulso continuo para reducir los pesos base y aumentar el contenido reciclado de nuestro papel. Las plantas seguirán siendo más automatizadas y las máquinas funcionarán cada vez más rápido. Los vehículos autoguiados (AGV) acaban de ser introducidos en nuestra industria y seguramente serán mucho más comunes en el futuro. Ya lo estamos viendo en otros mercados a nivel mundial. Siempre estamos buscando nuevas soluciones, no sólo en nuestro sector sino también en otros, que puedan ser aplicadas en el mundo del cartón ondulado. Nuestro objetivo es asociarnos con otros líderes del sector y seguir ofreciendo la solución más innovadora y eficaz para nuestros clientes.