Guten Morgen Jim. Wir wissen, dass Sie eine bekannte Person in der Wellpappenindustrie in den USA und weltweit sind. Wie sind Sie in dieser Branche gelandet?

Ich wurde schon in sehr jungen Jahren in die Branche eingeführt. Mein Großvater eröffnete 1938 seine erste Wellpappenfabrik in Waterloo, Iowa, und mein Vater hatte ebenfalls eine sehr erfolgreiche Karriere in der Wellpappenindustrie und ist heute mit 87 Jahren noch aktiv und leitet verschiedene Unternehmen. Ich habe auch einige Onkel und Cousins, die in der Branche tätig sind, also fühlte ich mich verpflichtet, es auszuprobieren, sobald ich die Universität beendet hatte. Ich begann 1988 mit dem Verkauf von Kartons für Willamette Industries, das schließlich von Weyerhauser und später von International Paper aufgekauft wurde. Ende 1990 wechselte ich zu Goettsch International, einem weltweit führenden Anbieter von Wellpappenmaschinen, als Director of International Sales. Damals vertrat Goettsch hauptsächlich die Firma Langston, einen sehr bekannten US-Hersteller von Wellpappenanlagen und Verarbeitungsmaschinen mit einer weltweiten Installationsbasis. Ich bevorzugte das technische Element auf der Seite der Wellpappenmaschinen und genoss es, zu reisen und verschiedene Märkte für das Unternehmen zu entwickeln. Ich hatte das Glück, 7 Jahre in der Schweiz aufzuwachsen, von 6 bis 13 Jahren, und diese Erfahrung hat mich wirklich süchtig nach Reisen gemacht, neue Leute zu treffen und neue Kulturen kennenzulernen. In meiner Zeit bei Goettsch konnte ich unser Geschäft in ganz Asien, Afrika, dem Nahen Osten und mehr aufbauen. Im Jahr 2001 fügte ich dem Angebot von Goettsch International die Produktlinie Woosung Autocon (WSA) hinzu und konnte die Märkte in Südostasien, Afrika, dem Nahen Osten und Lateinamerika erfolgreich aufbauen und neue Partnerschaften in anderen Märkten schließen. Im Januar 2011 haben wir WSA USA in unserer Niederlassung in Cincinnati, Ohio, eröffnet. Heute ist WSA ein führender Innovator für moderne Materialflusslösungen und Marktführer in Nordamerika.     

Welches sind die wichtigsten Veränderungen, die Sie in Ihrem Berufsleben erlebt haben? 

Die größte Belohnung, die ich aus meinem bisherigen Berufsleben empfinde, sind die Freundschaften, die ich mit Menschen auf der ganzen Welt aus verschiedenen Kulturen, Religionen und Rassen geschlossen habe, und was mich das als Mensch gelehrt hat. Wir alle sehen das Leben durch unsere eigene Linse, aber je mehr man reist und sich öffnet, desto mehr erweitert sich dieser Blick unter uns und macht uns verständnisvoller füreinander. Ich fühle mich sehr gesegnet und glücklich, von so vielen gelernt zu haben, einschließlich Joaquim Vila. 

Was die Veränderungen angeht, würde ich sagen, dass vielleicht keine größer ist als die Art und Weise, wie wir heute miteinander und global kommunizieren. Teams/Zoom/GoTMeeting/Webex usw. haben dies allein im letzten Jahr revolutioniert. Wir haben Meetings mit Leuten aus der ganzen Welt und machen virtuelle Touren oder Präsentationen oder Design-Reviews usw. Seit den Anfängen, als ich mit einem Koffer voller VHS-Videos, einem tragbaren Schwarz-Weiß-Videoplayer (der eine Reise überdauerte) und einem Stapel Straßenkarten auf eine zweiwöchige Verkaufsreise nach Südafrika ging, hat sich so viel getan. Keine Handys und die gesamte Korrespondenz per Fax. Gott, das lässt mich alt klingen, aber ich bin froh zu sagen, dass ich überlebt habe 😊.    

Glauben Sie, dass die Unternehmen in den USA und Asien ähnliche Probleme haben wie die in Europa?

Ich denke, dass die Unternehmen in Europa und den USA die gleichen Herausforderungen haben, wie z. B. die Knappheit an qualitativ hochwertigen Arbeitskräften, die zunehmenden Sicherheitsvorschriften, die Konsolidierung der Industrie und die steigenden Rohstoffkosten, die sie dazu zwingen, noch effizienter zu werden, um zu überleben. Wir als Anbieter von Automatisierungslösungen können ihnen echte Möglichkeiten bieten, ihr Fertigungsmodell zu überarbeiten und zu einem vollautomatischen Wellpappenwerk der nächsten Generation zu werden. Das ist genau die Art von Projekten, mit denen wir hier in den USA mit Unternehmen wie Pratt Industries, ACME und SAICA so beschäftigt sind. Es ist ein Wettlauf mit der Industrie 4.0, der vollständigen Automatisierung der Anlagen.    

Was sind die Hauptsorgen unter den Fachleuten des Wellpappensektors? 

Die COVID-Pandemie hat die Lieferketten weltweit erheblich beeinträchtigt und wahrscheinlich keinen Sektor mehr als die Schifffahrtsindustrie. Es gibt einen Mangel an Schiffen, Hafenbetreibern, LKW-Fahrern, Eisenbahnwaggons, Containern usw. usw., was sich auf die ganze Welt und uns als Unternehmen auswirkt. Es dauert viel länger, unsere Ausrüstung zu verschiffen, und das zu Preisen, die deutlich höher sind als noch vor sechs Monaten. Die andere große Sorge im Moment sind die schnell steigenden Rohstoffpreise, insbesondere für Stahl. Wir befürchten, dass all dies zu einer Inflation und einer Verlangsamung des Marktes führen könnte. Aber im Moment erfreuen wir uns an Rekordaufträgen und einer Marktaktivität, wie ich sie in meinen 33 Jahren in der Wellpappenindustrie noch nie gesehen habe.    

Können Sie uns Ihre Meinung über das vertikale WIP-Lager sagen? Ist es revolutionär für die Fabriken?

Ja, ich glaube schon, und zwar in dem Maße, in dem Warak die Gesamtlösung perfektioniert hat. Seit 2017 sprechen wir mit Wellpappenkunden in den USA über unsere vertikalen WIP-Lösungen. 2019 haben wir einige Kunden nach Europa mitgenommen, um einige Installationen zu sehen. Covid hat die meisten dieser Projekte in 2020 verschoben, aber jetzt in 2021 haben wir bereits drei Systeme gebucht und weitere werden folgen.  

Was sind die Hauptvorteile beim Wechsel zur vertikalen Lagerung? 

Für mich gibt es zwei Hauptvorteile. Der wichtigste ist die erhöhte WIP-Lagerkapazität. Ich sehe so viele große Werke, die mit ungeplanten Stillstandszeiten ihrer WPA zu kämpfen haben, weil es zu einem ungeplanten Ausfall einer ihrer Hochgeschwindigkeitsverarbeitungslinien gekommen ist. Ihnen geht der WIP-Raum aus, und das nächste, was man weiß, ist, dass die ganze Fabrik stillsteht. Viele dieser relativ neuen Superfabriken haben nur 4 - 5 MMSF WIP-Speicher, was nicht annähernd ausreicht, um diese Art von Ereignissen zu überstehen. Mit unseren vertikalen Lösungen konstruieren wir diese für die Lagerung von 10 MMSF, was ihnen viel Freiheit beim Betrieb der Anlage gibt. Der andere wichtige Aspekt für mich ist, dass ein Werk nicht mehr in einer FIFO-Welt arbeiten muss. Mit einem Punkt-zu-Punkt-Liefersystem und einer stark erweiterten Lagerkapazität haben sie jetzt völlige Flexibilität, wie sie ihre Wellpappenanlage betreiben. Sie werden effizienter und damit auch profitabler.     

Welches sind heutzutage die größten Herausforderungen für die Fachleute im Wellpappensektor?

Qualität und qualifizierte Arbeitskräfte. Da Anlagen und Anlagenprojekte immer mehr automatisiert und anspruchsvoller werden, wird der Bedarf an höher qualifizierten Arbeitskräften, wie z.B. Steuerungsingenieuren oder Projektingenieuren, immer wichtiger. Unsere erfolgreichsten Installationen sind mit Unternehmen, die dies erkannt haben und Ihre Ingenieure eingestellt haben, um ihre Fabriken und Projekte zu leiten. Ich sehe auch einen Mangel an Berufsschulen und einen Mangel an Berufsplanungsberatung in unseren Gymnasien, was sich weiter auf den gesamten Arbeitskräftepool auswirkt. Wir haben einen massiven Mangel an Elektroingenieuren, Wirtschaftsingenieuren, Steuerungsingenieuren und Maschinenbauingenieuren, die aus unseren Universitäten kommen. Wir haben hier auch einen Mangel an grundlegenden handwerklichen Fähigkeiten und ausländischen Arbeitskräften. Es gibt so viele Möglichkeiten für Karrieren in der Fertigung in den USA, aber nicht genug qualifizierte Arbeitskräfte, um sie zu unterstützen. Jeder sucht im Moment nach Arbeitskräften.    

Welche Veränderungen sehen Sie in den kommenden Jahren in der Wellpappenindustrie voraus?  

Hier in den USA liegen wir hinter Europa, was den hohen Einsatz von leichten Recyclingpapieren angeht. Das ist einer der Gründe, warum Pratt Industries hier so erfolgreich ist, ebenso wie DS Smith, SAICA und andere, die hier einsteigen werden. Ich sehe also einen kontinuierlichen Druck, die Flächengewichte zu reduzieren und den Recyclinganteil unseres Papiers zu erhöhen. Die Anlagen werden immer mehr automatisiert und die Maschinen laufen immer schneller. AGVs werden gerade erst in unserer Branche eingeführt und werden sich in Zukunft sicher noch viel mehr durchsetzen. Wir sehen dies bereits in anderen Märkten weltweit. Wir sind immer auf der Suche nach neuen Lösungen, nicht nur in unserer Branche, sondern auch in anderen, die wir in die Welt der Wellpappe einführen können. Unser Ziel ist es, mit anderen führenden Unternehmen dieser Branche zusammenzuarbeiten und weiterhin die innovativste und effektivste Lösung für unsere Kunden anzubieten.