Buongiorno Jim. Sappiamo che lei è una persona nota nell'industria del cartone ondulato negli Stati Uniti e nel mondo. Come sei finito in questo settore?

Sono stato introdotto nell'industria da molto giovane. Mio nonno ha aperto la sua prima fabbrica di cartone ondulato a Waterloo Iowa nel 1938 e anche mio padre ha avuto una carriera di grande successo nell'industria dell'ondulato ed è tuttora attivo, a 87 anni, nella gestione di varie aziende. Ho anche alcuni zii e cugini attivi nell'industria, quindi mi sono sentito obbligato a provare una volta finita l'università. Ho iniziato a vendere scatole nel 1988 per Willamette Industries, che alla fine è stata acquistata da Weyerhauser e poi da International Paper. Alla fine del 1990, sono entrato in Goettsch International, un fornitore leader mondiale di macchinari per l'ondulazione, come direttore delle vendite internazionali. L'attrezzatura principale che Goettsch rappresentava allora era per Langston, un produttore americano molto famoso di ondulatori e macchinari per la trasformazione con una base di installazione globale. Preferivo di gran lunga l'elemento tecnico sul lato dei macchinari per il cartone ondulato e mi piaceva viaggiare e sviluppare diversi mercati per l'azienda. Ho avuto la fortuna di passare 7 anni a crescere in Svizzera dai 6 ai 13 anni e questa esperienza mi ha fatto appassionare ai viaggi, all'incontro con nuove persone e all'apprendimento di nuove culture. Durante il mio periodo con Goettsch sono stato in grado di costruire il nostro business in Asia, Africa, Medio Oriente e altro ancora. Nel 2001 ho aggiunto la linea di prodotti Woosung Autocon (WSA) all'offerta di Goettsch International e sono stato in grado di costruire con successo i mercati del Sud-Est asiatico, dell'Africa, del Medio Oriente e dell'America Latina, formando nuove partnership in altri mercati. Nel gennaio 2011 abbiamo aperto WSA USA nel nostro ufficio di Cincinnati in Ohio. Oggi WSA è uno dei principali innovatori di moderne soluzioni di movimentazione dei materiali e un leader di mercato in Nord America.     

Quali sono i principali cambiamenti che ha vissuto nella sua vita professionale? 

La più grande ricompensa che sento dalla mia vita professionale finora è l'amicizia che ho fatto con persone in tutto il mondo di diverse culture, religioni e razze e ciò che mi ha insegnato come essere umano. Tutti noi vediamo la vita dalla nostra lente, ma più si viaggia e ci si apre, più questa visione si espande tra di noi e ci rende più comprensivi gli uni verso gli altri. Per quanto mi riguarda mi sento molto fortunato e benedetto ad aver imparato da tanti, compreso Joaquim Vila. 

Per quanto riguarda i cambiamenti, direi che nessuno è più grande di come comunichiamo oggi tra di noi e a livello globale. Teams/Zoom/GoTMeeting/Webex ecc. ha rivoluzionato questo solo nell'ultimo anno. Abbiamo incontri con persone da tutto il mondo per fare tour virtuali o presentazioni o revisioni di progetti ecc. Molto si è evoluto dai primi tempi in cui partivo per un viaggio di vendita di due settimane in Sudafrica con una valigia piena di video VHS, un lettore video portatile in bianco e nero (che è durato un viaggio) e una pila piena di mappe stradali. Niente telefoni cellulari e tutta la corrispondenza via fax. Dio, questo mi fa sembrare vecchio, ma sono felice di dire che sono sopravvissuto 😊    

Pensi che le aziende negli Stati Uniti e in Asia abbiano problemi simili a quelle europee?

Penso che le aziende in Europa e negli Stati Uniti abbiano le stesse sfide: carenza di manodopera di qualità, aumento delle norme di sicurezza, consolidamento dell'industria e aumento dei costi delle materie prime che le costringe a diventare molto più efficienti per sopravvivere. Noi, in qualità di fornitori di soluzioni di automazione, possiamo offrire loro reali opportunità di rivedere il loro modello di produzione e diventare lo stabilimento di ondulati di prossima generazione completamente automatizzato. È esattamente il tipo di progetti in cui siamo così impegnati qui negli Stati Uniti con aziende come Pratt Industries, ACME e SAICA. È una corsa all'automazione completa dell'impianto industria 4.0.    

Quali sono le principali preoccupazioni dei professionisti del settore del cartone ondulato? 

La pandemia di COVID ha colpito in modo significativo le catene di approvvigionamento a livello globale e probabilmente nessun settore più di quello delle spedizioni. C'è una carenza di navi, operatori portuali, camionisti, vagoni ferroviari, container, ecc. ecc. che sta colpendo il mondo intero e noi come azienda. Ci vuole molto più tempo per spedire le nostre attrezzature e a tariffe che sono significativamente più alte di quanto non fossero solo sei mesi fa. L'altra grande preoccupazione in questo momento è il rapido aumento dei prezzi delle materie prime e specialmente dell'acciaio. Tutto questo temiamo possa portare all'inflazione e a un rallentamento del mercato. Ma per ora stiamo godendo di ordini record e di un'attività di mercato come non ho mai visto prima nei miei 33 anni nel settore del cartone ondulato.    

Può dirci la sua opinione sul magazzino verticale WIP? È rivoluzionario per le fabbriche?

Sì, credo che lo sia, e molto di più con il livello in cui Warak ha perfezionato la soluzione complessiva. È dal 2017 che parliamo ai clienti del cartone ondulato negli Stati Uniti delle nostre soluzioni Vertical WIP. Nel 2019 abbiamo portato alcuni clienti in Europa per vedere alcune installazioni. Covid ha ritardato la maggior parte di questi progetti nel 2020, ma ora nel 2021 abbiamo già tre sistemi prenotati e altri da seguire.  

Quali sono i principali vantaggi per passare allo stoccaggio verticale? 

Per me ce ne sono due principali. L'aumento della capacità di stoccaggio WIP è il principale. Vedo tanti grandi stabilimenti lottare con tempi di inattività non programmati sul loro ondulatore a causa di un'interruzione imprevista di una delle loro linee di trasformazione ad alta velocità. Finiscono lo spazio WIP e subito dopo l'intera fabbrica viene chiusa. Molti di questi super impianti relativamente nuovi hanno solo 4 - 5MMSF di stoccaggio WIP, che non è neanche lontanamente sufficiente per sopportare questo tipo di eventi. Con le nostre soluzioni verticali le stiamo progettando per immagazzinare 10MMSF di cartone, il che dà loro molta libertà nel modo di gestire l'impianto. L'altro aspetto importante per me è che libera un impianto dal dover operare in un mondo FIFO. Con un sistema di consegna punto a punto e una capacità di stoccaggio notevolmente ampliata, ora hanno una completa flessibilità nel modo in cui gestiscono il loro ondulatore. Diventano più efficienti e nel processo più redditizi.     

Quali sono oggi le principali sfide per i professionisti del settore dell'ondulato?

La qualità e la manodopera qualificata. Man mano che gli impianti e i progetti di impianti diventano più automatizzati e sofisticati, la necessità di manodopera più qualificata, come ingegneri di controllo o ingegneri di progetto, diventa più critica. Le nostre installazioni di maggior successo sono con aziende che hanno riconosciuto questo fatto e hanno assunto i vostri ingegneri per aiutarli a gestire le loro fabbriche e i loro progetti. Vedo anche una carenza di scuole professionali e la mancanza di consigli per la pianificazione della carriera nelle nostre scuole superiori, il che influisce ulteriormente sul pool di lavoro complessivo. Abbiamo una massiccia carenza di ingegneri elettrici, industriali, di controllo e meccanici che escono dalle nostre università. Abbiamo anche una carenza di competenze commerciali di base e di lavoratori stranieri qui. C'è così tanta opportunità di carriera nel settore manifatturiero negli Stati Uniti, ma non c'è abbastanza manodopera qualificata da sostenere. Tutti sono alla ricerca di lavoratori in questo momento.    

Quali cambiamenti prevede nei prossimi anni nell'industria del cartone ondulato?  

Qui negli Stati Uniti siamo indietro rispetto all'Europa per quanto riguarda l'uso elevato di carte riciclate leggere. È una delle ragioni per cui Pratt Industries ha avuto così tanto successo qui, così come DS Smith e SAICA e altri che entreranno. Quindi vedo una spinta continua a ridurre i pesi base e ad aumentare il contenuto riciclato della nostra carta. Gli impianti continueranno a diventare più automatizzati e le macchine saranno sempre più veloci. Gli AGV sono stati introdotti solo ora nella nostra industria e sicuramente diventeranno molto più comuni in futuro. Lo stiamo già vedendo in altri mercati a livello globale. Per noi siamo sempre alla ricerca di nuove soluzioni, non solo nel nostro settore ma anche in altri, che possiamo introdurre nel mondo dell'ondulato. Il nostro obiettivo è quello di collaborare con altri leader in questo settore e continuare ad offrire la soluzione più innovativa ed efficace per i nostri clienti.