Bom dia Jim. Sabemos que é uma pessoa conhecida na indústria do corrugado nos EUA e em todo o mundo. Como é que acabou nesse sector?

Fui apresentado à indústria desde muito jovem. O meu avô abriu a sua primeira fábrica de caixas de papelão ondulado em Waterloo Iowa em 1938 e o meu pai também teve uma carreira de muito sucesso na indústria do papelão ondulado e continua hoje activo aos 87 anos de idade, dirigindo várias empresas. Também tenho alguns tios e primos activos na indústria, pelo que me senti obrigado a experimentá-la quando terminei a universidade. Comecei a vender caixas em 1988 para a Willamette Industries, que acabou por ser comprada pela Weyerhauser e mais tarde pela International Paper. Em finais de 1990, juntei-me à Goettsch International, um fornecedor líder mundial de maquinaria de ondulação, como Director de Vendas Internacionais. O principal equipamento que a Goettsch representava na altura era para Langston, que era um famoso fabricante americano de onduladoras e máquinas de conversão com uma base de instalação global. Eu preferia muito o elemento técnico do lado das máquinas de ondulação e gostava de viajar e desenvolver diferentes mercados para a empresa. Tive a sorte de passar 7 anos a crescer na Suíça dos 6 aos 13 anos de idade e essa experiência realmente me viciou nas viagens e no encontro com novas pessoas e na aprendizagem de novas culturas. No meu tempo com a Goettsch pude construir o nosso negócio em toda a Ásia, África, Médio Oriente e muito mais. Em 2001 adicionei a linha de produtos Woosung Autocon (WSA) à oferta da Goettsch International e consegui construir com sucesso os mercados do Sudeste Asiático, África, Médio Oriente e América Latina, ao mesmo tempo que formava novas parcerias noutros mercados. Em Janeiro de 2011 abrimos a WSA USA no nosso escritório de Cincinnati Ohio. Hoje a WSA é uma empresa líder inovadora de soluções modernas de manuseamento de materiais e líder de mercado na América do Norte.   

Quais são as principais mudanças que experimentou na sua vida profissional? 

A maior recompensa que sinto da minha vida profissional até agora são as amizades que fiz com pessoas em todo o mundo de diferentes culturas, religiões e raças e o que isto me ensinou enquanto humano. Todos nós vemos a vida com as nossas próprias lentes, mas quanto mais viajamos e abrimos, maior esta visão se expande entre nós e nos torna mais compreensivos uns dos outros. Para mim, sinto-me muito abençoado e afortunado por ter aprendido com tantos, incluindo Joaquim Vila. 

Quanto às mudanças, diria que talvez nenhuma seja maior do que a forma como comunicamos hoje uns com os outros e globalmente. A equipa/Zoom/GoomTMeeting/Webex etc. revolucionou isto só no ano passado. Temos reuniões com pessoas de todo o mundo a fazer visitas virtuais ou apresentações ou revisões de design, etc. Tanta coisa avançou desde os primeiros dias em que partiria numa viagem de duas semanas de vendas à África do Sul com uma mala cheia de vídeos VHS, um leitor de vídeo portátil a preto e branco (que durou uma viagem) e uma pilha cheia de mapas de rua. Sem telemóveis e toda a correspondência via fax. Deus que me faz parecer velho mas feliz por dizer que sobrevivi. 😊   

Acha que as empresas nos EUA e na Ásia têm problemas semelhantes aos da Europa?

Sinto que as empresas na Europa e nos EUA têm os mesmos desafios de escassez de mão-de-obra de qualidade, maior regulamentação de segurança, consolidação da indústria, e aumento dos custos das matérias-primas, o que as está a forçar a tornarem-se muito mais eficientes para sobreviver. Nós, como fornecedor de soluções de automatização, podemos oferecer-lhes oportunidades reais para reformularem o seu modelo de fabrico e tornarem-se naquela fábrica de ondulados totalmente automatizada da próxima geração. São exactamente os tipos de projectos com que estamos tão ocupados aqui nos EUA com empresas como a Pratt Industries, ACME e SAICA. É uma corrida à indústria de automação total da fábrica 4.0.     

Quais são as principais preocupações entre os profissionais do sector do corrugado? 

A Pandemia da COVID afectou significativamente as cadeias de abastecimento a nível mundial e provavelmente nenhum sector mais do que a indústria naval. Existe uma escassez de navios, operadores portuários, camionistas, vagões, contentores, etc., que está a afectar todo o mundo e a nós como empresa. Está a demorar muito mais tempo a enviar o nosso equipamento e a taxas significativamente mais elevadas do que há apenas seis meses. A outra grande preocupação neste momento é o rápido aumento dos preços das matérias-primas e especialmente do aço. Tudo isto receamos que possa levar à inflação e a um abrandamento do mercado. Mas por agora estamos a desfrutar de encomendas recordes e de uma actividade de mercado como nunca tinha visto antes nos meus 33 anos no sector do corrugado.    

Pode dizer-nos a sua opinião sobre o armazenamento vertical WIP? Será revolucionário para as fábricas?

Sim, acredito que sim e muito pelo nível que o Warak aperfeiçoou a solução global. Temos vindo a falar com clientes de corrugado nos EUA sobre as nossas soluções WIP Vertical desde 2017. Em 2019, levámos alguns clientes à Europa para verem alguma instalação. A Covid atrasou a maioria destes projectos em 2020 mas agora em 2021 já temos três sistemas reservados e mais a seguir.  

Quais são as principais vantagens de mudar para o armazenamento vertical? 

Para mim, sinto que existem duas principais. O aumento da capacidade de armazenamento WIP é o principal. Vejo tantas plantas de grande porte lutarem com tempos de paragem não programados na sua onduladora devido a algum evento de avaria não planeado numa das suas linhas de conversão de alta velocidade. Ficam sem espaço WIP e, quando damos por isso, toda a fábrica é encerrada. Muitas destas super fábricas relativamente novas têm apenas 4 - 5MMSF de armazenamento WIP, o que não é quase suficiente para resistir a este tipo de eventos. Com as nossas Soluções Verticais estamos a concebê-las para armazenar 10MMSF de placas, o que lhes dá muita liberdade na forma como gerem a fábrica. O outro grande para mim é que liberta uma fábrica de ter de operar num mundo FIFO. Com um sistema de entrega ponto a ponto e uma capacidade de armazenamento muito maior, têm agora total flexibilidade na forma como gerem a sua onduladora. Tornam-se mais eficientes e, no processo, mais rentáveis.     

Quais são hoje em dia os principais desafios para os profissionais do sector do corrugado?

Qualidade e mão-de-obra qualificada. À medida que as instalações e os projectos de instalações se tornam mais automatizados e sofisticados, a necessidade de mão-de-obra mais qualificada, como os Engenheiros de Controlo ou os Engenheiros de Projecto, torna-se mais crítica. As nossas instalações mais bem sucedidas estão com empresas que reconheceram isto e contrataram os seus engenheiros para ajudar a gerir as suas fábricas e projectos. Vejo também uma escassez de Escolas de Comércio e falta de conselhos de planeamento de carreira nas nossas escolas secundárias, o que afecta ainda mais o conjunto geral da mão-de-obra. Temos uma enorme escassez de Engenheiros Eléctricos, Engenheiros Industriais, Engenheiros de Controlo e Engenheiros Mecânicos a sair das nossas universidades. Também temos aqui uma escassez de competências básicas de comércio e de trabalhadores estrangeiros. Há tantas oportunidades para carreiras de fabrico nos EUA, mas não há mão-de-obra qualificada suficiente para apoiar. Todos estão à procura de trabalhadores neste momento.    

Que mudanças prevê para os próximos anos na indústria de corrugados?  

Aqui nos EUA, estamos atrás da Europa em termos da elevada utilização de papéis reciclados leves. Esta é uma das razões pelas quais a Pratt Industries tem tido tanto sucesso aqui como a DS Smith e a SAICA e outras que entram. Por isso, vejo um empurrão contínuo para reduzir os pesos de base e aumentar o conteúdo reciclado do nosso papel. As fábricas continuarão a tornar-se mais automatizadas e as máquinas funcionarão cada vez mais depressa. As AGV's só agora estão a ser introduzidas na nossa indústria e estas irão certamente tornar-se muito mais comuns no futuro. Já estamos a assistir a isto noutros mercados a nível global. Para nós estamos sempre à procura de novas soluções não só na nossa indústria, mas também noutras que podemos introduzir no mundo do ondulado. O nosso objectivo é estabelecer parcerias com outros líderes nesta indústria e continuar a oferecer a solução mais inovadora e eficaz para os nossos clientes.