Bonjour Jim. Nous savons que vous êtes une personne connue dans le secteur du carton ondulé aux Etats-Unis et dans le monde entier. Comment vous êtes-vous retrouvé dans ce secteur ?

J'ai été introduit dans l'industrie à un très jeune âge. Mon grand-père a ouvert sa première usine de boîtes en carton ondulé à Waterloo, dans l'Iowa, en 1938. Mon père a également mené une carrière très fructueuse dans l'industrie du carton ondulé et reste actif aujourd'hui, à 87 ans, à la tête de plusieurs entreprises. J'ai également des oncles et des cousins actifs dans le secteur, et je me suis donc senti obligé d'essayer une fois l'université terminée. J'ai commencé à vendre des boîtes en 1988 pour Willamette Industries, qui a finalement été rachetée par Weyerhauser et plus tard par International Paper. Fin 1990, j'ai rejoint Goettsch International, un fournisseur mondial de premier plan de machines à carton ondulé, en tant que directeur des ventes internationales. Le principal équipement que Goettsch représentait à l'époque était celui de Langston, un très célèbre fabricant américain d'onduleuses et de machines de transformation avec une base d'installation mondiale. Je préférais de loin l'élément technique du côté des machines à carton ondulé et j'aimais voyager et développer différents marchés pour la société. J'ai eu la chance de passer 7 ans à grandir en Suisse, de 6 à 13 ans, et cette expérience m'a vraiment donné envie de voyager, de rencontrer de nouvelles personnes et d'apprendre de nouvelles cultures. Pendant mon séjour chez Goettsch, j'ai pu développer nos activités en Asie, en Afrique, au Moyen-Orient et ailleurs. En 2001, j'ai ajouté la ligne de produits Woosung Autocon (WSA) à l'offre de Goettsch International et j'ai pu développer avec succès les marchés de l'Asie du Sud-Est, de l'Afrique, du Moyen-Orient et de l'Amérique latine tout en formant de nouveaux partenariats sur d'autres marchés. En janvier 2011, nous avons ouvert WSA USA dans notre bureau de Cincinnati Ohio. Aujourd'hui, WSA est un innovateur de premier plan en matière de solutions de manutention modernes et un leader du marché en Amérique du Nord.     

Quels sont les principaux changements que vous avez connus dans votre vie professionnelle ? 

La plus grande récompense que je ressens dans ma vie professionnelle est l'amitié que j'ai nouée avec des personnes de cultures, de religions et de races différentes dans le monde entier et ce que cela m'a appris en tant qu'être humain. Nous voyons tous la vie avec notre propre lentille, mais plus vous voyagez et plus vous vous ouvrez, plus cette vision s'élargit parmi nous et nous rend plus compréhensifs les uns envers les autres. Pour ma part, je me sens très chanceux d'avoir appris de tant de personnes, dont Joaquim Vila. 

En ce qui concerne les changements, je dirais qu'aucun n'est plus important que la façon dont nous communiquons aujourd'hui entre nous et avec le monde entier. Teams/Zoom/GoTMeeting/Webex etc. a révolutionné ce domaine rien que l'année dernière. Nous avons des réunions avec des personnes du monde entier pour des visites virtuelles, des présentations ou des examens de conception, etc. Tant de choses ont évolué depuis les premiers jours où je partais pour un voyage de vente de deux semaines en Afrique du Sud avec une valise pleine de vidéos VHS, un lecteur vidéo noir et blanc portable (qui a duré un voyage) et une pile pleine de cartes routières. Pas de téléphones portables et toute la correspondance se faisait par fax. Mon Dieu, ça me fait paraître vieux, mais je suis heureux de dire que j'ai survécu. 😊 

Pensez-vous que les entreprises des États-Unis et d'Asie ont des problèmes similaires à ceux de l'Europe ?

Je pense que les entreprises européennes et américaines sont confrontées aux mêmes défis : pénurie de main-d'œuvre de qualité, renforcement des réglementations en matière de sécurité, consolidation du secteur et augmentation du coût des matières premières, ce qui les oblige à devenir encore plus efficaces pour survivre. En tant que fournisseur de solutions d'automatisation, nous pouvons leur offrir de réelles opportunités de revoir leur modèle de fabrication et de devenir cette nouvelle génération d'usines de carton ondulé entièrement automatisées. C'est exactement le type de projets qui nous occupent ici aux États-Unis avec des sociétés comme Pratt Industries, ACME et SAICA. C'est une course à l'automatisation complète de l'usine - industrie 4.0.    

Quelles sont les principales inquiétudes des professionnels du secteur du carton ondulé ? 

La pandémie de COVID a considérablement affecté les chaînes d'approvisionnement au niveau mondial et probablement aucun autre secteur que celui du transport maritime. Il y a une pénurie de navires, d'opérateurs portuaires, de chauffeurs routiers, de wagons, de conteneurs, etc. qui affecte le monde entier et nous en tant qu'entreprise. Il faut beaucoup plus de temps pour expédier nos équipements et les tarifs sont nettement plus élevés qu'il y a seulement six mois. L'autre grande préoccupation du moment est l'augmentation rapide des prix des matières premières, en particulier de l'acier. Nous craignons que tout cela n'entraîne une inflation et un ralentissement du marché. Mais pour l'instant, nous bénéficions de commandes record et d'une activité du marché comme je n'en ai jamais vu en 33 ans de carrière dans le carton ondulé.    

Pouvez-vous nous donner votre avis sur le stockage vertical des encours ? Est-il révolutionnaire pour les usines ?

Oui, je le crois et je suis convaincu que Warak a perfectionné la solution globale. Depuis 2017, nous parlons aux clients du secteur du carton ondulé aux États-Unis de nos solutions de WIP verticales. En 2019, nous avons emmené certains clients en Europe pour voir des installations. Covid a retardé la plupart de ces projets en 2020 mais maintenant en 2021 nous avons déjà trois systèmes réservés et d'autres à suivre.  

Quels sont les principaux avantages à passer au stockage vertical ? 

Pour moi, il y en a deux principaux. L'augmentation de la capacité de stockage des encours est le principal. Je vois tant de grandes usines se battre avec des temps d'arrêt imprévus sur leur onduleuse en raison d'une panne imprévue sur l'une de leurs lignes de transformation à grande vitesse. Elles n'ont plus d'espace pour les en-cours et l'usine entière est fermée. Beaucoup de ces super usines relativement récentes ne disposent que de 4 à 5 MMSF de stockage d'encours, ce qui est loin d'être suffisant pour faire face à ce type d'événements. Avec nos solutions verticales, nous les concevons pour qu'elles puissent stocker 10 millions de mètres carrés de planches, ce qui leur donne une grande liberté dans la gestion de l'usine. L'autre avantage majeur pour moi est que cela libère une usine de l'obligation de fonctionner dans un monde FIFO. Grâce à un système de livraison point à point et à une capacité de stockage considérablement accrue, l'entreprise dispose désormais d'une flexibilité totale dans la gestion de son onduleuse. Ils deviennent plus efficaces et, ce faisant, plus rentables.     

Quels sont aujourd'hui les principaux défis pour les professionnels du secteur du carton ondulé ?

La qualité et la main-d'œuvre qualifiée. Au fur et à mesure que les usines et les projets d'usines deviennent plus automatisés et sophistiqués, le besoin d'une main-d'œuvre plus qualifiée, comme des ingénieurs en contrôle ou des ingénieurs de projet, devient plus critique. Nos installations les plus réussies sont celles d'entreprises qui ont reconnu ce fait et qui ont engagé vos ingénieurs pour les aider à gérer leurs usines et leurs projets. Je constate également une pénurie d'écoles professionnelles et un manque de conseils en matière de planification de carrière dans nos écoles secondaires, ce qui affecte davantage le bassin de main-d'œuvre global. Nous avons une pénurie massive d'ingénieurs électriciens, d'ingénieurs industriels, d'ingénieurs en contrôle et d'ingénieurs mécaniciens qui sortent de nos universités. Nous avons également une pénurie de compétences commerciales de base et de travailleurs étrangers. Il y a tellement de possibilités de carrières dans l'industrie manufacturière aux États-Unis, mais pas assez de main-d'œuvre qualifiée pour les soutenir. Tout le monde est à la recherche de travailleurs en ce moment.    

Quels changements prévoyez-vous dans les années à venir dans l'industrie du carton ondulé ?  

Ici, aux États-Unis, nous sommes en retard sur l'Europe en termes d'utilisation de papiers recyclés légers. C'est l'une des raisons pour lesquelles Pratt Industries a connu un tel succès ici, tout comme DS Smith, SAICA et d'autres qui vont arriver. Je vois donc une pression continue pour réduire les poids de base et augmenter le contenu recyclé de notre papier. Les usines vont continuer à s'automatiser et les machines vont tourner de plus en plus vite. Les véhicules autoguidés viennent tout juste d'être introduits dans notre industrie et ils deviendront certainement beaucoup plus courants à l'avenir. Nous le constatons déjà sur d'autres marchés dans le monde. Nous sommes toujours à la recherche de nouvelles solutions, non seulement dans notre secteur, mais aussi dans d'autres, que nous pouvons introduire dans le monde du carton ondulé. Notre objectif est de nous associer à d'autres leaders de ce secteur et de continuer à offrir la solution la plus innovante et la plus efficace à nos clients.